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Cuándo los megapíxeles importan y cuándo no: Una guía completa

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Cuando se trata de fotografía, hay muchos factores y preguntas que debes hacerte antes de hacer clic en el botón de disparo. ¿Debes fotografiar en RAW o no? ¿Cuál debería ser tu configuración ISO? ¿Has ajustado la temperatura de color correcta? Pero antes de que puedas comprar tu cámara, hay un factor más que debes considerar: los megapíxeles.


¿Cuándo son importantes los megapíxeles y cuándo no? El recuento de megapíxeles importa cuando se trata de imprimir o recortar fotos para no perder la nitidez de la imagen, pero son un obstáculo para la toma rápida de fotografías. Los megapíxeles no importan cuando se trata de la calidad general de la foto.


Así que, antes de que desembolses unos miles de euros en una cámara sólo porque se jacta de tener un recuento de 687 megapíxeles, asegúrate de seguir leyendo y descubrir todo lo que necesitas saber sobre cuándo los megapíxeles importan y cuándo no.



¿Qué son los megapíxeles?


Según Phone Scoop, un megapíxel es,”… el tamaño de una imagen, generalmente en referencia a una foto de una cámara digital o de un teléfono con cámara”. En otras palabras, es una unidad de medida de cuántos píxeles están dentro de una pulgada cuadrada (1″ x 1″) de una imagen digital.


Dependen principalmente de la capacidad del objetivo de reflejar con precisión los rayos de luz en cada área específica del sensor de la cámara. La capacidad de entender estos reflejos se basa en el procesador de la cámara.


Sin un procesador adecuado de la cámara, los megapíxeles no pueden leerse y convertirse de analógicos (las señales eléctricas creadas por el reflejo de los rayos de luz) a digitales (tarjeta SD). Por lo tanto, típicamente una cámara que cuenta con un alto número de megapíxeles también viene con un chip de procesamiento más rápido.



¿Qué importancia tiene el recuento de megapíxeles?


Aunque como hemos comentado, la cantidad total de megapíxeles no se relaciona con la calidad de la foto, eso no significa que la cantidad de megapíxeles sea totalmente irrelevante. El recuento de megapíxeles tiene cierta importancia, pero sólo si se combina con las otras necesidades externas de la cámara. La cantidad de megapíxeles ayuda a proporcionar una imagen de calidad, pero no crea directamente una mejor.


La importancia del recuento de megapíxeles depende en última instancia del tamaño del sensor de la cámara y del razonamiento que hay detrás de la fotografía. Como explica Blurbiness:

“La superficie del sensor tiene que ser dividida en áreas muy pequeñas, una por cada píxel. Por lo tanto, para un cierto tamaño de sensor, cuantos más megapíxeles tenga una cámara, menor será el área que se puede asignar a cada píxel”



Esto significa que los rayos de luz son recibidos por la lente y reflejados hacia el sensor de la cámara. En el sensor real hay puntos específicos de contacto, llamados píxeles. Estos píxeles toman las ondas de energía de los rayos de luz y las convierten en señales electrónicas. Estas señales son leídas por el procesador de la cámara y crean una imagen digital, que se almacena en la tarjeta SD.


Esta conversión es la razón por la que tener un mayor número de píxeles totales crea una imagen más nítida al imprimir. Funciona casi como la fotografía en RAW; con más información y datos disponibles, puedes hacer más ajustes en la posproducción y la escala sin pérdida de datos.



Importancia del sensor


La correlación directa entre el sensor y el conteo de megapíxeles puede entenderse como: el sensor está dividido en cuadrados más pequeños. Cada cuadrado puede contener una cierta cantidad de píxeles antes de que el cuadrado se llene. Una vez que el cuadrado se llena hasta el borde, el sensor no puede leer más píxeles (o información).


Por lo tanto, la cantidad de megapíxeles es importante pero en relación con las capacidades del sensor de la cámara. Si la cámara tiene 100 megapíxeles (MP), pero el sensor de la cámara sólo puede leer 10 MP, entonces se pierden 900 MP de datos. Por lo tanto, el sensor es esencial para la cantidad de megapíxeles, ya que no se atascará el procesador con un exceso de datos.



Necesidades de la fotografía


La razón por la que la cantidad de megapíxeles es importante para tus necesidades fotográficas es principalmente pensando en la imagen resultante. Si eres alguien que necesita imprimir tus fotografías por cualquier razón, la cantidad de megapíxeles es crucial. Cuanto mayor sea el número de megapíxeles, mayor será el tamaño de la impresión.


Sin embargo, si eres una persona que necesita fotografiar cosas en movimiento o depende de una respuesta más rápida de la cámara, la cantidad de megapíxeles no tiene un impacto tan alto. De hecho, puede ser de su interés encontrar una cámara con una cantidad de megapíxeles más baja, en lugar de más alta.



¿Más megapíxeles significan una mejor calidad fotográfica?


La respuesta corta es no! Sin embargo, depende de la situación. Como ya se ha dicho, hay algunos elementos más que influyen en la calidad de la foto que producirá más allá del número de megapíxeles que pueda manejar tu cámara.


Los dos factores principales que deben estar a la par con el número de megapíxeles que tiene tu cámara para producir fotos de la más alta calidad son:


  1. Lentes utilizadas – Si tu lente no puede reflejar con precisión los rayos de luz en las áreas de píxeles diminutos del sensor de la cámara, no puede traducir correctamente esos rayos en señales eléctricas (o información) para la foto.

  2. Sensor de la cámara – El sensor de la cámara tiene que ser lo suficientemente grande como para manejar un cierto número de píxeles dentro de una pulgada cuadrada sin desperdiciar ningún dato.

Si estos dos factores coinciden con los megapíxeles, entonces sí, tener más megapíxeles podría significar una mejor calidad fotográfica. Sin embargo, si uno de estos factores no corresponde (especialmente el sensor de la cámara), entonces el número de megapíxeles que tiene no marcaría una diferencia en la calidad de la foto.



¿Cuándo quieres más megapíxeles?


Si vas a imprimir las fotografías, necesitas un número mayor de megapíxeles. Como se explica en este vídeo en inglés de B&H Photo Video, la mayoría de las fotos profesionales se imprimen a unos 300 dpi (puntos por pulgada). Esto significa que cada pulgada cuadrada (1 x 1) tiene 300 píxeles dentro de este espacio, por lo que si tu cámara tiene 24 megapíxeles, eso equivale a poder imprimir una foto de hasta 20″ x 13,8″ sin pérdida de calidad o detalle. Debido a que hay tanta información que está siendo capturada por la cámara, deberías ajustar el ISO a un valor más alto ya que el obturador probablemente tendrá que estar abierto por un tiempo más prolongado.


Con un mayor número de megapíxeles, puedes imprimir fotos más grandes con más detalles. Con cualquier cantidad de megapíxeles que tenga una cámara se puede imprimir en cualquier tamaño; sin embargo, si no son los necesarios, se perderá calidad y causarán desenfoques debido a la incapacidad de procesar más puntos (o píxeles) dentro de una pulgada cuadrada.


Cuantos más megapíxeles tenga la cámara, más nítida será la imagen impresa, ya que podrá transmitir más información en forma de un mayor número de ppp. Esto es especialmente importante para las impresiones de más detalle o de visualización cercana. Por ejemplo, las revistas se imprimen a 300 dpi, y algunas galerías de arte imprimen sus fotos a 450 dpi. Para mantener la nitidez y evitar un aspecto poco profesional de la impresión, se necesita un mayor número de megapíxeles.


Si estás fotografiando en formato RAW, necesitarás más megapíxeles. Esto aumentará la información general que se procesa en la imagen guardada para tener un control completo en el proceso de postproducción. Sin embargo, hay que tener en cuenta que necesitarás una unidad de almacenamiento grande para todos los archivos.



¿Cuándo no quieres más megapíxeles?


La cantidad de megapíxeles puede tener un impacto en tu fotografía impresa. Aunque parezca que más megapíxeles son mejores, hay ocasiones en las que desearías tener un recuento de megapíxeles más bajo para tu cámara. Siempre dependerá del tipo de fotografía que estés haciendo, pero a continuación, te presentamos las tres razones principales por las que quizás no querrías tener más megapíxeles.


Peor comportamiento en disparo continuo

Los megapíxeles funcionan convirtiendo más información por pulgada cuadrada de reflejos capturados de la lente a un formato digital (la tarjeta SD). Aunque puede parecer que es mejor tener toda la información posible en tu tarjeta cuando disparas algo, para cualquier situación que necesite un disparo continuo (como la fotografía de eventos) es al contrario.


Al igual que preguntarse cuando se debe disparar en formato RAW, disparar con una cámara con un número de megapíxeles más alto significa que el procesador de la cámara necesita más tiempo entre cada disparo. Tiene que procesar toda la información y convertirla de analógica a digital.


Esto significa que hay un disparo continuo más lento con más megapíxeles. Especialmente para la fotografía de eventos, esto puede ser una desventaja significativa ya que puedes perder una oportunidad perfecta para fotografiar con tu cámara algo súbito que ocurra en el evento, esencialmente imprevisto.


Enfoque automático más lento

Si eres alguien que confía mucho en las funciones de autoenfoque, entonces una cámara con un megapíxel más alto se convertirá en un obstáculo. El procesador de la cámara funciona como un ordenador; cuantas más aplicaciones tengas funcionando a la vez, más lento será el sistema.


Por eso, si intentas disparar con una cámara con un alto número de megapíxeles, se ralentizarán todas las demás funciones. La mayor parte de la velocidad del procesador se dirige a capturar toda la información, en lugar de la función de autoenfoque.


Esto no significa que el autoenfoque no funcionará en absoluto, pero sí significa que debes planificar respuestas más lentas y posiblemente un enfoque menos nítido. Con la posibilidad de que las fotos borrosas del autoenfoque no funcionen a plena capacidad, y funcionarán mejor con un menor número de megapíxeles. Después de todo, es más profesional tener una foto más pequeña y nítida que una grande y borrosa.


Mayores necesidades de almacenamiento

Con tanta información procesada por la cámara, necesitarás una unidad de almacenamiento más grande para cada sesión de fotos o evento. Con cada adición de un megapíxel, 1 millón de píxeles son procesados y convertidos en la tarjeta SD. Debido a toda la información adicional, necesitas una tarjeta SD más grande con cada nuevo megapíxel añadido.


Según la tabla de almacenamiento de Montavue, la regla general es aumentar el tiempo de almacenamiento dos veces con cada megapíxel actualizado.


Por ejemplo, si pasas de una cámara de 2 MP a una de 4 MP, tu tarjeta SD actual cabría en unos siete gigas (G) de datos para un día de rodaje. Para actualizar a la cámara de 4 MP, deberías obtener una tarjeta SD de un mínimo de 14G para mantenerte al día con tus necesidades fotográficas.


Peor rendimiento con menos luz

Si eres un fotógrafo de eventos que frecuenta los bailes de boda con poca luz, entonces más megapíxeles pueden no ser la solución que buscas. Debido a que hay tanta información capturada por la cámara, deberías ajustar el ISO a un valor más alto ya que el obturador probablemente tendrá que estar abierto por un tiempo más prolongado.


Normalmente, esto significaría que hay más luz entrando al sensor; sin embargo, con tantos datos llegando al sensor de la cámara para ser procesados, la imagen termina muy granulada. En entornos de poca luz, una cámara de más de un megapíxel puede producir fotos de baja calidad y ruidosas, especialmente en la impresión.



¿Cuántos megapíxeles debe tener una buena cámara?


Como siempre, el número de megapíxeles necesarios variará según lo que intentes capturar. Por ejemplo, los fotógrafos que imprimirán las fotografías necesitan tener un mínimo de 24 megapíxeles, mientras que los fotógrafos de eventos pueden utilizar cámaras de 16 MP perfectamente.


Para las necesidades generales, The Travel Insider recomienda 10 megapíxeles para una cámara que se usará para fotografía de viajes. Esto es para fotógrafos que no tienen intención de recortar sus imágenes. Este número de megapíxeles también es decente para capturar detalles, pero no se podría estirarse para un lienzo o impresión en tamaño más grande sin un ruido extremo.



Cómo encontrar el número correcto de megapíxeles


Hay muchas variables para decidir el número mínimo de megapíxeles con los que se debe disparar. Por ahora, no se ha creado una fórmula específica; sin embargo, puedes seguir la guía que se presenta a continuación para ayudarte a calcular los números.


Guía para decidir el número mínimo de megapíxeles

A- Si conoces el tamaño de la impresión, pero no el número de megapíxeles:

Si conoces las dimensiones del tamaño de la impresión que te gustaría tener, ¡también puedes calcular la proporción de píxeles que te dará la cantidad de megapíxeles!

Megapíxeles necesarios =
[(Longitud de la foto impresa) x (Dpi deseado)] x
[(Ancho de la foto impresa) x (Dpi deseado)]

Por ejemplo: Necesitas imprimir una imagen de 15″ x 12″ a 300 dpi.

MP = [(15″) x (300 dpi)] x [(12″) x (300 dpi)] = 4.500 píxeles x 3.600 píxeles


MP = 16.200.000 píxeles o 16 MP mínimo

B- Si conoces el tamaño de los megapíxeles, pero no el tamaño de la impresión:

Si ya sabes el tamaño del megapíxel (preferiblemente con las dimensiones) y necesitas averiguar el mejor tamaño de impresión en un dpi específico, entonces sigue esta fórmula:

Tamaño de impresión =
[(Altura de los píxeles) / (ppp deseados)] x
[(Ancho de los píxeles) / (ppp deseados)]

Por ejemplo: Tienes una cámara que tiene 2 megapíxeles con una dimensión de resolución de 1600 x 1200, y quieres imprimir una foto a 500 dpi.

Tamaño de la impresión = [(1600 píxeles) / (500 dpi)] x [(1200 píxeles) / (500 dpi)]


Tamaño de la impresión = 3.2″ x 2.4″ máximo a 500 dpi<

Si la idea de cambiar entre puntos por imagen y píxeles como unidades te resulta confusa, se pueden utilizar los dos términos de forma intercambiable ya que se relacionan directamente entre sí. Sin embargo, ten en cuenta que los puntos por imagen siempre son circulares, mientras que los píxeles son estrictamente cuadrados.


¿Es 16MP mejor que 12MP?


En la teoría matemática, sí, pero en el uso práctico, no. Aunque parece ccontradictorio y contrario a la intuición pensar que una cantidad menor de megapíxeles sería mejor que una mayor, este parece ser el caso. Las principales razones por las que los 12 MP serían mejores que los 16 MP son el tamaño de almacenamiento, la menor capacidad de luz y las necesidades de filmación.



Tamaño de almacenamiento

Como ya se ha establecido, cuanto mayor sea el número de MP, más almacenamiento necesitarás para cada una de tus fotografías. Cuanto más pequeño sea el número de MP, más espacio habrá en la tarjeta para más fotos. Esto puede ser una ventaja para los fotógrafos de eventos o cualquiera que quiera tomar una tonelada de fotos en un período pequeño.


Capacidades en condiciones de luz más bajas

Como lo describe Mix Arena, el menor número de megapíxeles significa que hay más espacio en el sensor para los píxeles individuales. En otras palabras, los píxeles de una cámara de 12MP son más grandes que los píxeles de una cámara de 16MP. Cuanto más grandes son los píxeles, más espacio hay para que la luz llegue y sea procesada. Por lo tanto, la cámara de menor cantidad de megapíxeles puede manejar mejor los ajustes de poca luz que las cámaras de alta cantidad de megapíxeles.


Necesidades de vídeo

Aunque la mayoría de la gente asocia las cámaras, específicamente las DSLR, con la fotografía, hay otra área de interés cuando se trata de la importancia de los megapíxeles. El tema que parece olvidarse cuando se habla de esto es la grabación de videos.


Como se explicó en el vídeo de B&H Photo Video, hay algunas ventajas de filmar con una cámara de menor cantidad de megapíxeles que con una de mayor cantidad.


  • Una de estas ventajas es el control del efecto de persiana. Como se explica en DIY Photography, el efecto de persiana puede venir de un sujeto que se mueve demasiado rápido para que el sensor de la cámara lo procese. Debido a que no tiene tanta información que necesita ser procesada a través del sensor de la cámara, tu cámara puede manejar los movimientos de personas y objetos sin el retraso o la deformación de la imagen.

  • La otra ventaja de una cámara de 12 MP sobre una de 16 MP para filmar es, de nuevo, la poca luz. Al igual que en la fotografía, un menor número de megapíxeles significa que la cámara tiene una mayor superficie para que la luz rebote. Por lo tanto, puedes filmar con menos luz y sin tanto grano o ruido como lo harías con una cámara de mayor número de megapíxeles.


¿Cuál es la cámara con mayor cantidad de megapíxeles?


Según Digital Camera World, la cámara con el mayor número de megapíxeles es la PhaseOne XF IQ4 150MP Camera System. Con la enorme cantidad de 150 megapíxeles, esta cámara necesita mucho espacio de almacenamiento. Tanto es así que la compañía Phase One construyó dos ranuras para tarjetas de memoria diferentes para ella.


La cámara XF IQ4 puede leer tanto el XQD (para el procesamiento de RAW) como las típicas tarjetas SD. Esta cámara también viene con un gran sensor de cámara de fotograma completo a 3,54″ x 2,36″. Este sensor más grande permite hasta 15 paradas de alcance! Por hacer una comparación, el sensor de una de las cámaras de la NASA (Nikon D1) sólo tiene un tamaño de 0.93″ x 0.614″



¿Cuál es la cámara con menor número de megapíxel?


Si realmente quieres entender el impacto (o la falta del mismo dependiendo de tu punto de vista) que los megapíxeles tienen en la calidad de la imagen, el mejor ejemplo es el tipo de cámaras que tienen el menor número de megapíxeles. ¡Estas cámaras son las cámaras de seguridad de la fábrica!


Según CCTV Camera World, puedes comprar cámaras de seguridad que sólo tienen un megapíxel pero que pueden grabar un vídeo con una resolución de 720p. En la era de la transmisión en 4K, 720p no parece mucho. Sin embargo, ¡incluso las noticias diarias se transmiten a 720p!


La razón por la que las cámaras de seguridad pueden seguir emitiendo un vídeo de tal calidad con sólo un megapíxel es que el menor número total de megapíxeles permite que las cámaras tengan una gran área para que el sensor de la cámara procese sobre ella. Esto significa que pueden procesar la información en los ajustes de luz más bajos, tienen la velocidad de obturación más rápida, y pueden incluso procesar la visión nocturna!

Justo la receta que te hemos comentado más arriba en este artículo.

Sugerencias para comprar cámara


Con tanta información sobre los megapíxeles y si importan o no, puede ser confuso sobre dónde empezar a buscar. Como se ha dicho antes, la cantidad de megapíxeles necesarios depende significativamente de lo que se intenta capturar.


Para ayudarte a buscar el número correcto de megapíxeles que necesitas, aquí tienes algunas sugerencias de cámaras para cada uno de los principales tipos de fotografía, atendiendo a su número de megapíxeles.

Fotografía general o para principiantes

Si estás empezando en la fotografía, o necesitas una cámara que pueda cubrir tus necesidades básicas, estas sugerencias pueden ser la mejor opción. Tienen una cantidad promedio de megapíxeles (ni alta ni baja) que permitirá realizar el trabajo. Se clasifican por mayor número de ventas.


Fotografía de eventos

Si eres un fotógrafo de eventos profesional (¡o aspiras a serlo!), entonces puede que necesites una cámara que pueda manejar una mayor tasa de megapíxeles. Sin embargo, también necesitas un punto menor en número de megapíxeles, pero más alto de lo que el fotógrafo principiante tendría. Aquí hay cinco sugerencias para los fotógrafos de eventos cuando se trata de cámaras con énfasis en los megapíxeles. Están clasificadas desde las más baratas hasta las más caras.

Fotografía para imprimir

Con mucho, este es el principal grupo de fotógrafos que tienen necesidad en centrarse conseguir un número de megapíxeles lo mayor que pueda manejar tu cámara. Para los fotógrafos de impresión, aquí hay cinco cámaras con un número de megapíxeles bastante alto que pueden ser consideradas para su compra. 

Fotografía de naturaleza

Si eres alguien que hace fotografías de naturaleza con bastante frecuencia, las necesidades generales de los fotógrafos de naturaleza en cuanto a mega píxeles son las mismas en todos los casos. Si planeas recortar tus fotos para capturar un pájaro sentado en un abedul, te hemos reunido un surtido de ofertas que incluyen teleobjetivo. Con ellas podrás conseguir fantásticas fotografías de naturaleza:

En conclusión

Los megapíxeles no tienen una correlación directa con el hecho de tener automáticamente fotos de mayor calidad. En muchos casos, puedes tener una cámara que tenga 35 megapíxeles, pero el objetivo en cambio solo puede proporcionar suficiente luz equivalente a 12 megapíxeles. La cuestión de si los megapíxeles importan o no se reduce en última instancia al sensor general de la cámara


Si puede manejar más megapíxeles, entonces sí, el número de megapíxeles importa. Si tu cámara no puede procesar muchos datos, el sensor es demasiado pequeño o necesitas tomar una ráfaga de fotos muy rápidamente, entonces el número de megapíxeles que tienes no importa.

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